Étang du pont de fer
Étang du pont de fer © Olivier Chupin - Département de Loire-Atlantique

L'étang du pont de fer

Cette zone humide remarquable couvre près de 62 ha. Classé Réserve naturelle inter-régionale au regard de son grand intérêt écologique, il a été acquis en 2004 par le Conservatoire du littoral. L'étang du Pont de Fer est localisé sur les communes d'Assérac et de Camoël. Il se situe donc sur deux départements (Loire-Atlantique et Morbihan) et sur deux régions (Pays de la Loire et Bretagne).

Site fermé au public

La végétation

Situé au cœur d'un ensemble de milieux naturels de grande qualité (estuaire de la Vilaine, marais salants du Mès, marais de Brière, marais de Pénestin, baie de Pont-Mahé, ...), l'étang du Pont de Fer est un élément remarquable de diversité écologique.

Les milieux aquatiques et humides du site accueillent une grande diversité végétale. On peut ainsi y observer la renoncule grande douve (Ranunculus lingua) et le fluteau nageant (Luronium natans), protégées au niveau national, le piment royal (Myrica gale), le trèfle d'eau (Menyanthes trifoliata), la pesse d'eau (Hippuris vulgaris), la laîche filiforme (Carex lasiocarpa), le faux nénuphar (Nymphoides peltata), et le peucédan lancifolié (Peucedanum lancifolium), protégées au niveau régional.

Les animaux

Les différents habitats du site abritent également une grande diversité faunistique.

On peut ainsi y croiser la dolomède des marais, déterminante ZNIEFF, l'agrion gracieux, très rare au niveau national, le petit grillon des marais, fortement menacé d'extinction, ou encore la loutre, protégée au niveau national.

Situé en position arrière-littorale, l'étang constitue enfin un site de refuge lors des tempêtes et une halte migratoire reconnue pour l'avifaune fréquentant les secteurs littoraux proches. On peut ainsi y observer ou écouter des espèces à intérêt patrimonial fort telles que le milan noir (Milvus migrans), le faucon hobereau (Falco subbuteo), le martin-pêcheur d'Europe (Alcedo athis), le pic noir (Dryocopus martius), le héron pourpré (Ardea purpurea), la grande aigrette (Egretta alba), le pouillot fitis (Phylloscopus trochilus), la locustelle luscinoïde (Locustella luscinoides), ou le butor étoilé (Botaurus stellaris).

Intérêt écologique

Le Conservatoire du littoral a initié l'acquisition de ce site en 2004. En 2008, la valeur écologique du site a incité les Régions des Pays de la Loire et de Bretagne à classer cet espace naturel en Réserve Naturelle (inter)Régionale (RNR).

Histoire & Patrimoine

L'étang du Pont de fer est né de l'endiguement d'une vallée en 1760 pour la pisciculture extensive. La digue en pierre, a longtemps servi de route.

L'étang figure sur la carte de Cassini (XVIIIe siècle) ainsi que sur le cadastre napoléonien. Au XXe siècle, il est utilisé pour la pisciculture, mais aussi par les habitants d'Assérac, de Camoël et de Pénestin qui y fauchent le roseau pour en faire de la litière ou couvrir les toitures de chaume. Cette pratique est ensuire abandonnée et l'étang devient privé.

Dans les années 1960, et durant 6 à 7 ans, l'étang reste en « assec ». Durant cette période, les chenaux sont curés et recreusés et les deux digues existantes, en queue d'étang, sont édifiées afin de faciliter la pêche.

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