Les rivières, lacs et étangs

Étang de la Provostière à Riaillé
Étang de la Provostière à Riaillé © Étienne Begouen/Département de Loire-Atlantique

Ruisseaux, rivières, et plans d’eau irriguent la Loire-Atlantique pour constituer une trame hydrographique de plus de 10 000 kilomètres. Celle-ci occupe 20 000 hectares, soit 3% du territoire. Le Département veille et participe à l’amélioration de la qualité écologique de ces milieux, pour le maintien de leurs fonctions d’épuration naturelle et, plus généralement, pour le maintien de la biodiversité.

Le plus grand lac du territoire, le lac de Grand-Lieu, est aussi le plus vieux et le plus grand lac naturel de plaine de France (6 500 hectares en hiver). Si les cours d’eau sont principalement d’origine « naturelle », les plans d’eau sont, en général, le résultat d’une activité humaine. Ils n’en contribuent pas moins à la diversité écologique de la Loire-Atlantique. Les mares sont souvent d’anciens abreuvoirs pour le bétail ou d’anciens points d’eau relevant d’un dispositif d’irrigation.

Les étangs, peuvent correspondre à d’anciens réservoirs pour des barrages, d’anciennes carrières, ou encore des zones d’agrément ou d’activités de loisirs. À titre d’exemple, l’étang de Clégreuc à Vay, aujourd’hui propriété départementale, a été exploité à des fins piscicoles dès sa création au début du XIXème siècle.

Was this page helpful ?