Le pôle archéologique de Grand Patrimoine

Fouilles archéologiques dans les jardins du musée Dobrée.
Fouilles archéologiques dans les jardins du musée Dobrée. © Paul Pascal

Tout savoir sur le pôle archéologie de Grand patrimoine

Comment remonter le temps avec les enquêtes archéologiques ? De quelle manière modifier des travaux de construction suite à la découverte de traces d’occupations humaines antérieures ? Par quel moyen sauvegarder le patrimoine menacé par des travaux d’aménagement du territoire ? Autant de questions qui trouvent réponses grâce aux missions menées par le pôle archéologie, un service créé en octobre 2014 par le Département de Loire-Atlantique.

Qu’est-ce que le pôle archéologie ?

Le pôle archéologique est un service du Département de Loire-Atlantique en charge de la réalisation de diagnostics. Cette étape préalable à la fouille archéologique, permet de :

  • vérifier si le terrain (route, voie ferrée, parking, immeuble, supermarchés…) recèle de traces d’anciennes occupations humaines ;
  • dater les éventuels vestiges archéologiques présents dans le sous-sol.

Le diagnostic consiste à creuser des tranchées dans le sol pour évaluer les périodes auxquelles les vestiges archéologiques peuvent appartenir. En fonction des résultats, la réalisation de fouilles préventives peut alors être demandée.

Les fouilles archéologiques couvrent plusieurs époques : l’âge des Métaux, l’Antiquité, le Moyen Âge et l’époque moderne. Quatre archéologues, issus de différentes spécialités, composent l’équipe permanente du pôle archéologie. Chaque archéologue référent est spécialiste de son époque. À l’issue de chaque fouille, un rapport de diagnostic est fourni aux services de l’État (DRAC ou service régional de l’Archéologie de la région concernée).

Quelles sont les missions du pôle archéologie ?

Le pôle archéologique met en œuvre les services nécessaires à la protection, la conservation et la promotion du patrimoine archéologique.

L’archéologie est une discipline qui prend diverses formes et regroupe plusieurs spécialités. Dans son travail, l’archéologue ne cherche pas le « bel objet », mais il fouille pour comprendre le contexte dans lequel il a été découvert. Il étudie la stratigraphie : la manière dont les couches de terre recouvrent un site. L’intérêt premier est de restituer l’histoire du site : sa construction, son occupation, ses réaménagements, sa destruction, son abandon… Pour ce faire, l’archéologue observe les vestiges laissés par l’homme et analyse la manière dont ces objets ont été abandonnés, perdus ou déposés volontairement.

Certains objets, très abimés par un séjour sous terre plus ou moins long, nécessitent une restauration. Ce mobilier fragile peut être confié au laboratoire de restauration Arc’Antique. La plupart de ces pièces sont ensuite confiées à l’État (via un dépôt au Service régional de l’archéologie) mais certaines peuvent rentrer dans des collections de musée et faire l’objet de valorisation (lors d’expositions pour le grand public).

Les équipes du pôle archéologie proposent six missions principales :

  • L’archéologie préventive : elle permet la réalisation de diagnostics et de fouilles dans l’objectif de sauvegarder le patrimoine menacé par des travaux d’aménagement du territoire public ou privé.
  • L’archéologie programmée : il s’agit de planifier des fouilles sur des sites départementaux auprès d’archéologues extérieurs au service. Elle a pour objectif de mener des projets de recherches scientifiques sur le long terme.
  • L’archéologie « autorisée » : il s’agit de commander des fouilles qui ne relèvent pas de fouilles préventives ou programmée ni d’un programme de recherches spécifiques.
  • L’assistance à maîtrise d’ouvrage : elle a pour objectif d’offrir un accompagnement, allant de la prescription du diagnostic au rendu du rapport de fouille finale, concernant les opérations touchant les aménagements engagés par le Département de Loire-Atlantique.
  • La production et diffusion scientifique : le service accueille des chercheurs, des étudiants ou des scolaires pour enrichir et dynamiser la recherche. Des publications sont écrites. Des colloques ont lieu sur des thématiques particulières.
  • La médiation culturelle : le service propose des visites, des conférences, des animations pour expliquer le travail de recherche et les résultats obtenus.

Un exemple concret

Le chantier de fouilles sur le chantier du nouveau musée Dobrée illustre concrètement la mission d’archéologie préventive animée par le pôle archéologie.

Depuis l’été 2019, et dans le cadre du projet de rénovation du musée, le Département de Loire-Atlantique a entrepris des fouilles pour mieux connaître et comprendre l’évolution de ce site.

Vos contacts

Diagnostics archéologiques

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