La navigation sur le canal de Nantes à Brest

Publish on 29/03/24

En Loire-Atlantique, le canal permet de parcourir 95 km entre Nantes et Saint-Nicolas-de-Redon en empruntant d'abord l'Erdre. Le Département assure la gestion et l'entretien de cette section qui comprend 18 écluses. La navigation sur le canal est ouverte depuis le 29 mars, faites le point sur le fonctionnement des écluses et les règles en vigueur.

Le fonctionnement du canal

Vioreau, principal réservoir d’alimentation en eau du canal de Nantes à Brest

En Loire-Atlantique, le canal comprend des portions de cours d’eau naturels tels que l’Erdre ou l’Isac. Il débute sa première section artificialisée au sud de Nort-sur-Edre. Contrairement à un cours d’eau naturel, le dénivelé n’est pas constant et l’écoulement ne se fait pas naturellement. L’eau est acheminée depuis le grand réservoir de Vioreau (retenue d’eau artificielle) jusqu’au bief de partage par une rigole d’alimentation longue de 21,3 km.

Un système d’écluse permet aux embarcations de naviguer sur le canal malgré les variations de dénivelé. Des portes sont placées à chaque extrémité du sas de l’écluse pour faire passer les bateaux d’un bief à l’autre.

Schéma explicatif : fonctionnement du canal de Nantes à Brest alimenté par le réservoir de Vioreau
Schéma explicatif : fonctionnement du canal de Nantes à Brest alimenté par le réservoir de Vioreau

La période de navigation

La navigation sur le canal de Nantes à Brest s'interrompt habituellement de fin octobre à fin mars. Le Département, propriétaire et gestionnaire de cet ouvrage, profite de la période hivernale pour réaliser des travaux d'entretien et de restauration.

Ouverture de la navigation le 29 mars 2024

Depuis plus d’un an, le Département réalise d’importants travaux sur le barrage de Vioreau situé à Joué-sur-Erdre. La navigation a donc été fermée entre Nort-sur-Erdre et Guenrouët en 2023. L'avancement des travaux et le niveau de remplissage du réservoir permettent cette année d'ouvrir la navigation dès le 29 mars.

Jours et horaires d'ouverture des écluses

  • Écluse des Bellions : tous les jours à partir du 29 mars 2024, de 9h à 12h30, puis de 14h à 18h30.
  • Écluse de la Digue : du 5 mai au 8 septembre 2024, de 9h à 12h30, puis de 14h à 18h30. En dehors de cette période, éclusage possible sur rendez-vous en appelant le 07 87 01 46 42.

Avant de partir

Bon à savoir : la navigation sur les voies d’eau en Loire-Atlantique est gratuite.

Obligations et conseils pour bien préparer votre navigation

  • Être en règle pour le pilotage : avoir le permis de navigation correspondant à votre embarcation (dérogation pour les clients des sociétés de bateaux de location).
  • Avoir un bateau en règle vis-à-vis de l’immatriculation ou de son inscription auprès des autorités compétentes. Posséder une assurance pour votre embarcation est fortement recommandé.
  • Disposer à bord du matériel règlementaire de sécurité.
  • Consulter les avis aux usagers pour avoir des informations sur les conditions de navigation.

Dimensions des bateaux à respecter :

  • Longueur bateau maxi : 26 m
  • Largeur maxi : 4,60 m
  • Tirant d'eau : 1,20 m
  • Tirant d'air : 3,80 m

Informations pratiques

Pour tout savoir sur les étapes, les points d'intérêt, les services touristiques (commerces, hébergements, restaurants) et les équipements disponibles (points d'eau, branchements électriques, sanitaires, accès wifi, poubelles), rendez-vous sur canal-nantes-brest.fr.

Les règles de navigation et les écluses

Avant d'entrer sur le canal, vous devez impérativement prévenir le service départemental concerné.

Les règles à respecter pour bien naviguer sur le canal

  • La vitesse de navigation maximale autorisée est limitée à 6 km/h sur le canal, 15,8 ou 6 km/h sur l’Erdre en fonction des secteurs.
  • Sur le canal, le chenal de navigation est situé au milieu (sauf indication contraire). Sur la rivière canalisée, la navigation est différente selon les atterrissements, passes navigables, largeur de la rivière, courbes…
  • Pour accoster, privilégier le côté du chemin de contre halage. Les bateaux se croisent sur bâbord.
  • En cas de visibilité réduite en raison du mauvais temps, utiliser impérativement les feux de signalisation. La navigation de nuit est interdite.
  • En stationnement, favoriser les arrêts dans les ports ou les haltes nautiques.

Le passage des écluses

Le passage en libre-service est interdit. Les plaisanciers sont systématiquement accompagnés par un éclusier à toutes les écluses.

  • Le service est assuré par du personnel en poste ou en accompagnement à toutes les écluses en fonction des périodes et des horaires. En accompagnement, l'éclusier gère plusieurs écluses et se déplace de l'une à l'autre en précédant le ou les bateaux. C'est le cas notamment des écluses suivantes : la Tindière, la Haie Pacoret, Cramezeul, le Gué de l'Atelier, Bougard et la Touche.
  • Pour limiter l’attente aux écluses, communiquez au plus tôt votre passage, au plus tard à 16h la veille de la navigation souhaitée en semaine ; jusqu’au vendredi midi pour les week-ends.
  • Chaque passage à une écluse consomme environ 400 m3 d’eau. Pour économiser la ressource en eau, des regroupements d’embarcations sont opérés pour franchir les écluses chaque fois que cela est possible.

Préservez l’environnement !

Véritable patrimoine naturel, les voies d’eau départementales traversent des paysages remarquables comme des réserves naturelles, des sites protégés… Tout au long de l’année, le Département de Loire-Atlantique mène des actions de prévention et de préservation (écopâturage, lutte contre les espèces envahissantes, “zéro-phyto”…).

Vous aussi, préservez ces voies d’eau en adoptant des gestes simples lors de vos sorties : repartir avec vos déchets et les déposer dans des poubelles adaptées, réaliser les vidanges des bateaux dans des aires prévues à cet effet, ne rien jeter dans l’eau…

Un patrimoine exceptionnel à découvrir au fil de l'eau

Un peu d'histoire

Projet initié par Napoléon 1er en 1804, le canal de Nantes à Brest avait pour objectif historique de relier Nantes avec les deux grands ports de guerre Bretons : Brest et Lorient. Le 1er janvier 1842, après des travaux longs et difficiles, le canal de Nantes à Brest s'ouvre à la navigation sur toute sa longueur, soit 360 km. En 1928, un barrage est construit à Guerlédan (Mûr-de-Bretagne - Côtes d’Armor), interrompant ainsi la navigation en direction de Brest. Aujourd’hui, touristes et plaisanciers ont remplacé les mariniers.

En savoir plus sur ce patrimoine exceptionnel

Qui contacter ?

Unité voies navigables de la délégation Châteaubriant

Bâtiment B
10 rue d'Ancenis
44110 Châteaubriant

02 40 79 47 56

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